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什么是比特币

2008年,中本聪的一篇论文《比特币:一种点对点式的电子现金系统》横空出世,此篇论文也为比特币的诞生打下了基础。作为运用加密原理构建的第一个数字货币,比特币由于总量有限的特点,具有类似黄金的属性,多年来,其价值一直处于升值的状态。

十二年的时间里,比特币从一文不值到2021年突破6万美元,这个世界见证着它从一个小众极客流行的边缘新生事物,演变成了如今难以被主流忽视的金融资产。未来,随着比特币网络和整个加密生态的发展壮大,关于比特币的精彩故事还将继续上演。

一、比特币简介

2008年10月31日,中本聪首次提出了比特币的概念。2009年1月3日,他开发出了首个实现比特币算法的客户端程序,第一枚比特币由此诞生。 比特币,英文名为Bitcoin,简称BTC,最初是作为“货币”而被构造,但现在多被定义为是一种特定的虚拟资产,对应持有者在现实生活中实际享有的财产,具有使用价值和交换价值。

二、比特币的产生原理

比特币是一种基于去中心化,采用点对点网络与共识主动性,开放源代码,以区块链作为底层技术的加密货币。它解决了在没有中心机构的情况下,总量恒定的数字资产发行和流通的问题,创建了一套去中心化的电子记账系统。

与法定货币不同,比特币不由任何机构控制或发行,它的发行方式、速率和规模一开始就已经被写入程序,不可更改。与我们平日里的记账不同,例如我们在银行存取金钱是由银行记账,其背后依赖的是国家信用,而比特币提供了另一种方式,即参与者共同记账,实时同步账本。由于人手一本账本,因此极大避免了交易被伪造的可能,使得交易更加透明、安全。

在比特币系统中,维护账本安全的人被叫做矿工,而记账的过程就是挖矿。矿工平均每10分钟就会把产生的交易打包到区块中。为了鼓励矿工记账,比特币有自己的一套激励机制。

可以这么理解,比特币被存放在不同的区块里,而挖出区块的方式是破解一个复杂的数学谜题,矿工们谁先解出谜题的答案,并把这个消息迅速广播出去,谁就能获得所在区块的比特币。

由于交易需矿工打包到区块,并经过全网确认方可生效,因此交易发起方会支付一定的手续费给矿工。此外,收取手续费还有另一层原因,那就是比特币总量恒定,为2100万枚,当比特币全部被挖出后,新的区块就不会产生任何区块奖励了,因此手续费是激励矿工继续记账的一种方式。

三、比特币的交易方式

这里仅介绍比特币的链上交易方式。

交易发起方创建一笔交易并使用私钥对这笔交易进行签名,这个签名表示了比特币所有者对交易的许可,同时也确保了交易发生后不会被他人篡改;之后,这笔交易将被广播到整个比特币网络中,等待确认。

当矿工接收到这些交易请求后,会将交易打包并上传到整个区块链当中;当整个网络中有超过六个节点对这些交易进行确认,那么比特币的转账就完成了。交易完成后,这笔交易将永久被保存在区块链上,而比特币接收方也将获得这笔资金的所有权。

四、比特币的特点

1)去中心化

在比特币网络里,发行和交易都不需要中心化机构的介入,由计算机自动执行。这是一种由多方平等维护的组织运作方式,在比特币网络中,所有参与者都是权力平等的独立个体,没有任何一个参与者掌握话语权,或者可以影响其他参与者的决定。任何参与者的进入或离开,对其他参与者或整个系统都不会产生影响。

2)公开透明、不可篡改

链上关于比特币的任何交易行为都是透明可查,且这些交易数据无法被篡改。不过虽然交易是公开透明和可追溯的,但是交易者身份是匿名的,我们无法通过链上的地址获取到交易者现实生活中对应的身份。

3)全球流通

比特币交易无国界限制,在全球范围内均可流通,通过互联网,世界上的任何一个节点都可以进行比特币交易。

4)总量恒定

比特币的总量是恒定的,为2100万枚,比特币网络每10分钟释放出一定数量的比特币,预计将在2140年会被全部挖完。总量恒定的特性赋予了比特币更多的投资价值和投资空间,而经过漫长的历史进程,很多比特币永远丢失在历史的洪流中,这也增加了比特币的稀缺属性。

5)减半机制

比特币减半指的是每4年其产量减半,意味着在同样算力的情况下,每个区块奖励的比特币数量将减少一半。比特币诞生至今,已经先后完成了三次减半,区块奖励从50枚比特币降低到了如今的6.25枚。

五、比特币的价值/市值

比特币也被称为“数字黄金”,因总量恒定带来的稀缺和抗通缩的特性,使得其逐渐被投资者视为保值产品和避险资产。

比特币作为一种划时代的产物和区块链的首次应用,在加密资产领域有着举足轻重的地位。Coinmarketcap数据显示,比特币的市值占据了加密货币总市值的大半江山。另外,在比特币突破万亿市值后,其已经达到了黄金总市值的10%,并超越了特斯拉、Facebook等一众知名企业。

数据来源:AssetDash

比特币市值的增长反映了其持续扩大的影响力,正如花旗银行表示比特币正处于跻身主流的临界点,摩根大通、摩根士丹利、富达等传统金融机构都开始推出关于比特币的产品,可以看出比特币正成为一股不容忽视的力量,影响着传统金融世界。再加上Visa、PayPal、万事达卡、Square等支付巨头的介入,也将进一步拓展比特币的覆盖人群,为后市发展带来积极影响。

毋庸置疑的是,机构用户对于比特币的兴趣与日浓厚,越来越多的机构投资者认为,比特币可以对冲通胀、分散投资组合,以及充当传统政府债券无法提供的避风港,因此比特币成为主流资产将指日可待。

六、如何获得比特币

获取比特币有多种方式,市场常见的为挖矿获得、直接购买、空投奖励。

1)挖矿获得

挖矿是最早获得比特币的方式,也是比特币产生的源头。挖矿需通过专业矿机设备,挖矿所得的比特币会直接打入比特币钱包。由于比特币价格上涨,全网算力不断增加,挖矿竞争激烈,因此矿工们对于矿机的要求是越来越高,矿机的迭代速度也是不断加快。为了实现算力和能耗比的最大化,矿机的技术含量提高,而这也导致了矿机价格变得愈发昂贵。除此之外,采购矿机、矿场选址也会面临诸多风险,因此挖矿的门槛和成本都比较高,故普通投资者一般不会采用此方式获取比特币。

2)直接购买

直接购买多发生在二级市场,也就是交易所,投资者可以通过交易所,如欧易OKEx购买比特币。大型交易所由于流动性佳,市场深度良好,因此对于新手投资者是一种更为友好的获取比特币的方式。

此外,用户可以在场外直接购买比特币,但因缺乏担保,存在较大风险,需谨慎选择。

3)空投奖励

比特币在诞生之初就被用于稀有物品赠送或奖励,而为了达到推广产品、回馈用户等目的,一些平台会举办比特币空投活动,用户可以通过这些活动获得比特币。

七、比特币分叉

在区块链的世界中,所有人都遵循着同一套规则,因为去中心化的世界里不存在绝对权威,所以遇到分歧时,会有无法达成统一共识的可能,而这也会导致部分人提出新的规则。此时网络中会出现同时基于新旧两种规则的区块链,这就是发生了分叉。

分叉分为软分叉和硬分叉,软分叉是临时性分叉,即所有新规则下认为合法的区块,旧规则也认为合法,旧规则也接受新规则下创建的区块,新旧规则是兼容的。

硬分叉是区块链发生永久性分歧,旧规则不会接受新规则创建下的合法区块,认为新规则的合法区块是不合法的,而新规则也不接受旧规则创建的区块。一般硬分叉后,会出现新的币种,但不是所有的分叉币都能成功占领市场,新分叉出来的币成功与否完全取决于其捕捉市场价值的能力。

2017年8月1日,因扩容之争比特币发生了第一次分叉,分叉产生的新币种为比特币现金(BCH)。原本持有比特币的人,在分叉完成后将会自动获得分叉币。在随后几个月的时间里,比特币又发生了多起分叉事件,产生了如BTG、BCD等多个分叉币。

人们常说互联网的伟大在于让人类跨越空间的障碍,与任何地方都能进行交流,实现信息的全球化和自由流通。比特币的出现就是为了解决货币流通和价值转移的问题,作为一种支付手段,它的目的就是让价值同信息一样自由流通。

最后,与前几轮牛市明显不同的是,比特币在本轮牛市中由于合规渠道的铺设,传统机构们的进场,以及投资工具的日益丰富,其内核早已改变,价值支撑也变得更加多元,在可预见的范围内,我们正见证着比特币的主流化发展。

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